西周八个公爵诸侯国,都没成为春秋大国,原因可归纳为四个字

西周建立之后,为了巩固统治,周天子按照宗法制的原则,把土地分封给周王室的子弟和有功之臣。

随着周王室的子弟日益增多,诸侯国的数量也越来越多,到了春秋初期竟然有千百八国的说法。

虽然这些诸侯国的地位平等,都直属周王室管辖,但是国君的爵位却有高有低,周王朝将诸侯国君的爵位分为公、侯、伯、子、男五个级别。

在如此多的诸侯国里面,只有八个公爵诸侯国,分别是炎帝后裔的焦国、黄帝后裔的蓟国、唐尧后裔的祝国、虞舜后裔的陈国、夏禹后裔的杞国、商汤后裔的宋国、周武王的叔爷爷太伯后裔的虞国、周武王的叔叔虢仲虢叔的虢国。

分封的八位公爵中,六位是前朝后裔,因为夏商周时期的灭国之战,不会推翻前朝祭祀,往往会留一个块地让其生活和传承,另两位公爵则是周王室子弟。

让人奇怪的是,这八个地位尊贵的诸侯国,都没有成为春秋时期的强国,这是为什么呢?

原因有可能比较多,但是有一条至关重要,用四个字可以概括,那就是“地缘政治”。

焦、蓟、祝、陈、杞、宋等六国在前朝旧遗之地,因此也处于中原地带。

这片地区尽管人口众多,经济发达,有利于国家发展。但是也有“副作用”,周边有许多姬姓诸侯国,对这六国起到限制作用,这或许是周天子的真正目的。

虢国和虞国不同于其他六国,它们是周王室的真正臂膀,这从“地缘政治”也可以看出来。

两国的封地都位于国都镐京的附近,共同戍守周王室的西大门。

不仅如此,历代虢公都担任卿士等重要职务,辅佐周天子治理天下。

周六师是周王室的直属军队,也是号令诸侯的军事保障,虢公世代都统领一师或六师或卫队虎贲军。

虽然两国受周王室重视,但是疆域很小,在镐京周边不利于发展,因此没机会成为大国,后来都被晋国所灭。

再看看春秋五霸和战国七雄,他们都有一个共同的特点,那就是地处四夷,远离华夏核心。

位于南方的楚国,虽然被周文王册封,但一向被中原各国视为蛮夷;

位于西方的秦国,与楚国一样,被中原诸国视为戎狄;

齐国和晋国虽然都是侯爵诸侯国,但是封地并不在核心区域,齐国位于莱夷腹心地区,而晋国则在狄人的脚底下建国。

表面上来看,它们的处境相当危险,弄不好就可能灭国,但实际上也是一种机遇。

周天子允许诸侯国扩土,只要能打败“野人”,得到的土地和人口都归其所有,这无疑刺激到远离中原的诸侯国。

不可否认,不少诸侯国因此被“野人”打败甚至灭国,但是有几个国家却因此而逐渐强大,比如秦国、晋国、楚国、齐国等。

春秋三百多年,齐国兼并10个国家,晋国兼并18个国家,秦国兼并12个国家,楚国兼并42个国家。

随着吞并的越来越多,国土面积和人口数就越大,因此国家实力就强大了。

春秋战国时期,宋国、郑国、鲁国等也强大一时,可是最终却被消灭。

战国七雄中的燕国,在数百年的历史中几乎没有话语权,实力在诸侯国中属于垫底行列,但能存活到最后。

其根本原因就是“地缘政治”,如果把宋国和燕国调换位置,燕国必然会早早灭亡,而宋国就代替燕国成为战国七雄之一。

(参考文献:《史记》)